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¿Cómo se produce el Oporto?

El Oporto es probablemente uno de los vinos más famosos de todo el mundo y ha sido, a lo largo de los años, uno de los mayores embajadores internacionales del nombre y la cultura de Portugal.. Pero ¿Cuánto sabemos acerca de su historia y del proceso por el que pasa para convertirse en una bebida de mesa?

Un hecho curioso es que el crecimiento de las exportaciones de vino de Oporto se debe, en parte, a una época de gran rivalidad entre los imperios marítimos del norte, cuando los flamencos y los británicos, con el deterioro de los vinos franceses, aumentaron su demanda de vinos ibéricos,a fines del siglo diecisiete.

El comercio del vino proliferó y para responder a esta demanda, los comerciantes aprovecharon esta oportunidad cuando comenzaron a explorar las tierras interiores en el río Douro en busca de vinos de mayor calidad, teniendo éxito. Encontraron, en medio de colinas rocosas y  de clima moderado, vinos con más cuerpo y más robustos.

Estos comerciantes ahora tenían que enfrentar un nuevo desafío: los viñedos se encontraban a una distancia considerable de la región de Viana do Castelo, donde se encontraba el centro comercial de los comerciantes ingleses. La solución fue bastante obvia, decidieron aprovechar el río Douro para llevar el vino a Oporto, que está bañado por el Océano Atlántico.

Una vez allí, el vino fue transferido a barcos que viajaban a Inglaterra. Por lo tanto, en este momento, el nombre llegó con bastante naturalidad, y se hizo conocido como “vino de Oporto” o “Puerto” como se conoce hoy en día.

Con su gran éxito, como resultado de la gran demanda y el creciente apetito por este vino en el territorio inglés, y como sucedió con todos los grandes vinos, el vino de Oporto rápidamente se vio amenazado por el aumento de las imitaciones, fraudes e infracciones. Esto llevó a una gran caída de precios y una gran disminución de la demanda británica.

Hay dos factores principales que hacen que el vino de Oporto sea especial

-Es un vino tinto dulce, parece rudimentario, pero en realidad es muy raro.

-Tiene espíritus añadidos (77% ABV brandy ) para estabilizar el vino y para el envejecimiento a largo plazo.

Hacer el Oporto

Si bien hay muchos métodos nuevos para hacer el Oporto,hablaremos del método clásico. Este método incluye el uso de lagars que son cubas abiertas poco profundas utilizadas para triturar las uvas e intensificar la extracción del color de las pieles de la uva.

Si bien todos los vinos de Oporto comienzan de la misma manera, cada estilo (es decir, Tawny vs Ruby) tiene diferentes métodos de envejecimiento.

Durante los últimos 2000 años, la mayoría del proceso de elaboración del vino se ha mecanizado: desde lagar automáticamente hasta el despalillado de uvas; loo único que las máquinas no pueden hacer es recoger las uvas. Las antiguas terrazas están protegidas por la UNESCO y son demasiado estrechas para los tractores.

A pesar de que hay muchas variedades de uva, la mayoría se cosechan juntas, se despalillan juntas y se fermentan juntas. Lo único que realmente importa es que sean elegidos en el momento correcto. Antes de que estuviera de moda, las bodegas portuguesas tenían que usar la gravedad para hacer vino. Era la única forma de transferir el jugo triturado de los lagars a barriles.

Triturando uvas en un Lagar

Las uvas de vino van a los lagares donde son aplastadas. Los Lagar son tanques de fermentación de vino anchos y abiertos, hechos de piedra o concreto neutro. El proceso de trituración de las uvas es por mecanización o por pisado; este proceso toma hasta 3 días y luego el vino se transfiere a tanques de fermentación donde continúan fermentando hasta que se alcanza el nivel óptimo de azúcar. La medida del nivel de azúcar se llama Baumé.

Agregar brandy para hacer el Oporto

El vino de no pasa por una fermentación completa; en cambio, la fermentación se detiene cuando se alcanza el nivel de azúcar ideal.

La adición de espíritus detiene la fermentación al crear un ambiente donde las levaduras del vino no pueden sobrevivir. Los enólogos agregan el brandy uniformemente en el vino de Oporto para que las levaduras “se vayan a dormir” con calma, la mayoría de los productores portuarios usan alrededor del 30% de brandy para alcanzar el mínimo legal de 17.5 ABV.

Envejecimiento

El Oporto es estable después de agregar el brandy, pero aún necesita tiempo para desarrollarse. Legalmente, todos los vinos de esta clase deben envejecer durante un mínimo de 2 años antes de su lanzamiento. Incluso entonces, es ilegal que un productor venda más del 30% de su cosecha, lo que  significa que los productores son legalmente “alentados” a envejecer sus vinos por largos períodos de tiempo.

¿Envejecerlo en Grandes “Balseiros”  de Roble o en Pequeñas “Pipas” de Roble?

El envejecimiento en grandes balseiros de roble o contenedores de acero mantiene el sabor vínico inicial. Envejecer en barriles de roble más pequeños llamados ‘pipas’ hace que el Oporto tenga más sabor a nuez. Los Pipas hacen esto al aumentar la cantidad de exposición de oxígeno al vino, por lo que los enólogos rotan sus vinos para lograr el equilibrio ideal.