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¿Por qué la Cava debe ser un lujo?

Luego de tres años en los cuales se estudió cóon detenimiento, la Cava tiene una nueva categoría: Cavas de Paraje Calificado. Esta categoría de cava incluye actualmente 12 vinos, los cuales cumplen meticulosamente altos estándares en un intento de elevar al Cava a una categoría de vino espumoso de clase mundial.

El impulso para crear una categoría superior fue un intento de superar la amplia reputación de la Cava como una opción económica en cuanto a los vinos espumosos, una visión popular arraigada en la conciencia internacional desde la década de 1990.

El Paraje Calificado está cambiando la inercia de la imagen del Cava, ya que no se ve solo como un producto de buen valor, sino como uno de excelencia y de calidad.

Hablando un poquito de historia

Mientras que el Cava adquirió fama internacional solo en la década de 1980, el primer vino espumoso de elaboración tradicional en España fue elaborado en 1872 por Josep Raventòs de la dinastía Codorníu en Cataluña. Es considerado el antepasado de la industria del Cava y el término “Cava” en sí mismo se introdujo solo a finales de los años 50 y no se convirtió en una Denominación de Origen oficial hasta 1986, después de la entrada de España en la Unión Europea.

Categorías del Cava por su Denominación de Origen

Cava (un mínimo de 9 meses de envejecimiento en las lías)
Cava Reserva (mínimo de 15 meses de envejecimiento en las lías)
Cava Gran Reserva (un mínimo de 30 meses de crianza en las lías)

Todo el Cava se debe hacer con una fermentación secundaria tradicional en la botella, como es el caso del Champagne, y solo se puede hacer con las variedades de uva autóctonas Macabeo, Xarel-lo, Parellada, Malvasia, Garnacha Tinto, Monastrell y Trepat o el internacional.

El Cava tiene pocos límites en la procedencia de las uvas. El vino se produce predominantemente en Cataluña, pero se puede elaborar en regiones vinícolas españolas tan remotas como Extremadura y Rioja. La estructura comercial, con casi el doble de productores de Cava que productores de vino base, también significa que la compra de vino es común y que la comercialización de Cava rara vez se enfoca en el sitio del viñedo, sino más bien en marca.

La entrada de España en la Unión Europea desplazó el mercado del consumo predominantemente nacional, que había sido más del 90 por ciento, al consumo predominantemente internacional. Aproximadamente dos tercios del Cava se exportan hoy, lo que lo convierte en el vino espumoso más exportado del mundo.

Poco se sabe en el extranjero sobre la Reserva de gama alta y Gran Reserva . Esto es lo que la nueva categoría pretende corregir, ya que Cava tiene una enorme distribución mundial en más de 140 países, pero está enfocado en los supermercados.

Los estatutos del nuevo Cava

El comité técnico que desarrolló el Cava de Paraje Calificado se propuso identificar y diferenciar los viñedos de parcela que producen vinos de calidad superior, bajo ciertas reglas de producción:

Que tuviera un rendimiento máximo de 8,000 kilogramos por hectárea, las viñas tienen que ser mayores de 10 años y tener un mínimo de 36 meses de envejecimiento en las heces. Y el estilo debe ser seco (Brut, Extra Brut o Brut Nature)

Los compradores de este tipo de vino, en particular, pueden estar interesados ​​en saber que cada vino de Paraje Calificado es rigurosamente degustado por un panel de expertos, primero como vino base y después como vino espumoso terminado, esto con el fin de aprobar su conformidad con los altos estándares de la nueva categoría.

Y cuando hablamos de conformidad no nos referimos a que haya una falta de diversidad dentro de la clasificación, sino que la singularidad del Paraje tiene que mostrarse directamente en el vino y eso deberá ser lo más interesante.

Si bien se permite cualquier variedad autorizada de uva de Cava, la mayoría de los vinos deésta nueva categoría están dominados por Xarel-lo. Los 12 vinos que han obtenido el sello de aprobación son: Recaredo (Turó d’en Mota y Serral del Vell) Torelló (Vinyes de Can Martí) Alta Alella (Vallcirera) Juvé & Camps (La Capella) Freixenet (Can Sala) Codorníu (El Tros Nou, La Pleta y La Fideuera) Vins el Cep (Can Prats) Gramona (Font de Jui) Finca Sabaté I Coca (Terroja).

Estos vinos ya están en oferta, aunque las existencias son extremadamente limitadas: suponen menos más del 0.1 por ciento de la producción total de Cava, con solo 220,000 botellas disponibles actualmente en todo el mundo.

Dentro de la industria, existe una nueva ambición entre los productores de mejorar sus instalaciones y producción para obtener esta categoría. Esto es genial porque veremos que todos los Cava premium mejoran en todos los ámbitos .

Ya sea que puedan obtener rápidamente una botella de Paraje Calificado o no, la nueva categoría seguramente despertará un mayor interés por parte de los consumidores y expertos de la industria  del vino espumoso.

Hoy España es el segundo mayor productor de vino espumoso en el mundo. Al igual que en el Champagne, el Cava continúa elaborándose con el método tradicional de doble fermentación, que requiere mucha mano de obra y se basa en los gases naturales para darle al vino su propio brillo.


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